Opinión: ¿Bartolo Colón al Salón de la Fama? Tal vez no es tan alocado - QuisqueyanoSports

Opinión: ¿Bartolo Colón al Salón de la Fama? Tal vez no es tan alocado

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Es un placer ver a Bartolo Colon, un atleta salvaje, un histórico en las Grandes Ligas, uno de los mejores lanzadores de su generación y claramente el peor abridor promedio del Salón de la Fama.

Esta última clausura podría terminar la conversación. Siempre he sido un chico de Put The Best Players In. Dame dos candidatos y, como soy sabio y bueno, apoyaría al mejor. Pero como escribimos aquí después de una ronda reciente de resultados del Salón de la Fama, los votantes del Salón se han resistido a convertirse en un sello de goma de la tabla de clasificación del WAR. Sabemos mejor que nunca quiénes son los mejores jugadores, sin embargo, tenemos menos claridad que nunca sobre lo que realmente hace un miembro del Salón de la Fama, aparte de la voluntad colectiva de los votantes. Trevor Hoffman no era realmente mejor que Mike Mussina, pero dejó más que una impresión. Vladimir Guerrero no era mejor que Larry Walker, pero su grandeza era más obvia. Nadie era mejor que Barry Bonds o Roger Clemens, pero…

Para un votante del Put The Best Players In, eso deja tres opciones:

1. Luchar en las calles para recuperar el control, empujando implacablemente el primer nombre en la clasificación del WAR y ridiculizando al votante que no lo hace.

2. Reconozca que el Salón será imperfecto pero continúe promoviendo candidatos aprobados por el WAR, incluso cuando el electorado (o parte del mismo) haga lo suyo.

3. Concede. Reconozca, con WAR y Baseball-Reference y las estadísticas aún más exhaustivas y los sitios aún seguramente por venir, que ya no necesitamos un electorado para decirnos quiénes son los mejores jugadores. Más bien, necesitamos el Salón de la Fama para ayudar a las personas en el futuro a recordar a los jugadores que en el presente creemos que deberían conocer. Acepte que solo hay un estándar verdadero: tres cuartas partes de los votantes quieren decir síííííí.

Estoy considerando ceder. Este artículo sobre Bartolo Colón y si hay un argumento convincente y buena fe para incluirlo.

En 1985, Bill James creó la Lista Keltner: 14 preguntas (más tarde actualizadas a 15) una persona podría responder para tener una idea de los méritos al Salón de la Fama. Las preguntas fueron en gran parte subjetivas, ajustando lo que es, en el fondo, un voto subjetivo. Pero al diseñar un marco para pensar a través de cada jugador, James agregó una medida de objetividad, al menos de consistencia, a la decisión.

Para Colón, he creado una lista de diferentes preguntas, no respondiendo si el jugador es tan bueno como el típico miembro del Salón de la Fama -a unos 50 Baseball-Reference WAR, Colón se acerca al lanzador promedio del Salón de la Fama en casi 25- pero si merece bajar el promedio del Salón de la Fama.

1- ¿Sería el peor integrante del Salón de la Fama en su posición? Hay límite a lo que estoy abierto aquí. No estoy sugiriendo poner a un hombre porque es el rey del juego en Twitter. Pero si un jugador es mejor que otros del Salón de la Fama, eso nos dice que ha alcanzado al menos las calificaciones mínimas que los votantes han acordado. El Salón ha sobrevivido a pesar de tener algunos incluidos con peldaños inferiores, y probablemente le irá bien con uno más.

Colón es mejor, por WAR, que un grupo de integrantes del Salón de la Fama, que incluye a Dizzy Dean, Catfish, Bon Lemon y Jack Morris (sin mencionar a los relevistas que están dentro). Todos estos tipos fueron levantados por argumentos más allá del WAR y también lo haría Bartolo Colón. Tiene un mejor ERA que Morris o Hunter y se está acercando al total de entradas de carrera de cada jugador (él podría pasar a Hunter el próximo mes). Colón es mejor lanzador que algunos integrantes al Salón de la Fama.

2- ¿Hay algunas razones para pensar que las tablas de clasificación del WAR son engañosas? Bueno, con calificaciones: hay alguna razón para considerar que podría ser. Colón nació en 1973. Él debutó en una era brutal para el pitcheo joven, cuando la ofensiva estaba fuera de control y los lanzadores y el personal médico probablemente no se habían adaptado al estilo cambiante (alta velocidad, alto esfuerzo, altos ponches) del pitcheo. Los lanzadores se rompieron constantemente y nunca regresaron. Si no comparamos a Colón con todos los lanzadores, sino con los lanzadores que nacieron en la década de los setentas, él comienza a destacarse: nadie nacido en ese década lanzó más entradas y solo uno (Andy Pettitte) tiene más victorias. Es probable que Colón termine en segundo lugar entre los nacidos en esa década con más ponches. Él solo es octavo en WAR de Baseball-Reference, aunque otros modelos de WAR lo tienen algunos puntos más alto y este año, como lanzador de promedio de la liga, todavía está escalándote un poco.

El resultado final es que solo dos lanzadores abridores que nacieron en los setentas -Pedro Martinez y Roy Halladay- probablemente serán exaltados. Tal vez sea suficiente; podría ser una casualidad que, durante una década, el mundo dejó de hacer grandes abridores. Pero también podría ser que, durante aproximadamente una década, fue insoportablemente difícil ser un lavador abridor, especialmente uno joven, y deberíamos buscar razones para conseguir un par de lanzadores “no merecedores” de esa era -tal vez Colón o tal vez Pettite o Johan Santana o Tim Hudson- en Cooperstown. Podría ser que sobrevivir a los gremlins que se comieron los ligamentos de Kerry Wood, Brandon Webb, Ben Sheets, Mark Mulder, Steve Avery y otros tantos fue la habilidad de valor de la firma para esa generación de lanzadores, y Colón lo tuvo.

3- ¿Hay alguna razón para pensar que las futuras generaciones lo considerarán mejor que nosotros? Si sus nietos miran su página de jugador en 65 años, ¿lo apoyarán? La respuesta a esta pregunta -¿qué sabe el futuro que nosotros no sabemos?- es intrínsecamente incomprensible. Pero me gustaría especular (sin evidencia de respaldo) que el futuro podría tener una mayor consideración para el lanzamiento de nivel de reemplazo que tenemos ahora. El pitcheo es escaso, los lanzadores no son confiables, y en todas las plataformas, los contratos por varios años, los equipos arriesgan más para obtener un buen pitcheo que las tablas actuales basadas en el WAR. La durabilidad del lanzador y la disponibilidad del pitcher que podrían ver en el futuro, como un recurso más escaso y valioso de lo que tenemos hoy.

Sus nietos, sin embargo, asumirían que lo votamos porque ganó aproximadamente 250 juegos y 250 es el nuevo 300, y victorias victorias victorias victorias victorias. (Hay una posibilidad remota, si puede sobrevivir CC Sabathia y gane otros 20 o 30 juegos, que nadie después de Bartolo Colón gane más juegos que Bartolo Colón). Ellos pensarán que somos simples y no sofisticados. Pero no los halaguemos: ellos van a pensar eso sobre casi todo lo que tenemos, incluso el WAR.

4- ¿Hay una razón, detrás de las estadísticas, que sea históricamente relevante? Seguro. Él es uno de los mejores lanzadores de todos los tiempos. Cerca de lo que puedo decir, él es el lanzador abridor más viejo para formar un equipo Jugador Estrellas. Solo siete lanzadores han lanzado más entradas después de los 40 años y su próxima victoria lo empatará con Cy Young y Warren Spahn para la cuarta mayor cantidad de victorias después de los 40. Ganar partido de béisbol a los 45 no hace que un jugador sea más valioso, pero es un logro que prácticamente ningún jugador de béisbol podría igualar.

5- ¿Hay alguna razón, más allá de las estadísticas, que le gustaría que sea recordado por décadas? Hay cosas que amamos de Bartolo Colón que no me importa compartir con el futuro. Su primer jonrón, después de una carrera de torpe ineptitud ofensiva, eso es solo para nosotros. El futuro sabrá que sucedió, pero no les importa y está bien. Nos llevó años prestar atención para que nos importara.

Pero el estilo de lanzamiento de Colón (al final de su carrera) es diferente a cualquier otro, y tanto como el de Bob Feller o Hoyt Wilhelm o el de Tom Glavine, merece ser conmemorado. Desde su regreso a la cirugía en 2011, Colón lanzó un 85% de bolas rápidas, fácilmente la recuencia más alta de cualquier abridor. Él lanzó más del 68% de sus lanzamientos para strikes, menos que dos abridores (Cliff Lee y Kevin Slowey) en ese momento. Solo cinco lanzadores (de los casi 600 que cumplieron con nuestro mínimo de entradas) han permitido el contacto con más frecuencia. El hombre regresó de lesiones que amenazan la carrera, cumplió 40 años, perdió gran parte de su velocidad y respondió no con artimañas sino lanzando aún más bolas rápidas, lanzando aún más ataques y permitiendo aún más contacto, y logró dos Jugador Estrellas y se convirtió en el décimo más ganador en las Mayores. Desde que cumplió 40 años en 2013, Colón tiene tantas victorias como Justin Verlander, más que Madison Bumgarner y Stephen Strasburg. Sí, estoy citando victorias nuevamente, ¡es un hecho bueno y divertido!

Además, se fue corriendo a la primera base en algo casi contracultural.

6- Si estuvieras armando un equipo de ladronas de joyas o estafadores en una película de atracos, ¿estaría él en ella? Por supuesto que lo estaría. Sería un mago de la calle o traficante de tres cartas que hace todos sus movimientos exageradamente en cámara lenta, pero logra engañar a su audiencia todo el tiempo. Al final de la escena, revelaría que también le arrebató el reloj Bulgari de su marca. (Bulgari habrá pagado la colocación del producto).

7- ¿Ponerlo en el Salón de la Fama es fundamentalmente engañoso o una fuerza para el fin del mundo? Lo engañoso es actuar como si los 224 integrantes del Salón de la Fama son los 224 mejores jugadores del béisbol de la historia. Hacer eso disminuye a Lou Whitaker, Kevin Brown, Kenny Lofton, Bobby Grich -jugadores que fueron mejores que muchos del Salón de la Fama pero no tienen esa marca “verificada”-. La fuerza para el bien es definir ampliamente los éxitos de un jugador, reconociendo que el regreso de Bartolo Colón y su longevidad son tan increíbles como los logros atléticos que el máximo Ralph Kiner. (También fue suspendido por usar una sustancia prohibida. Reconocer esto sin saber qué más sentir al respecto).

Después de todo eso, no voy a votar por él. En mi alma, soy un clasificador de clasificación. Solo desearía no serlo. Cuando sea elegible, probablemente no vote por Colón, pero probablemente lo apoyaré.

Por Sam Miller | ESPN.com

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