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¿Con cuáles firmas en MLB se puede comparar la llegada de LeBron James a los Lakers?

La noticia de que la superestrella de la NBA LeBron James había pactado por cuatro años y US$154 millones con los Lakers de Los Angeles causó un gran impacto por todo el mundo deportivo.

También generó la siguiente interrogante: ¿Cuáles han sido las firmas de agentes libres de mayor peso en la historia de las Grandes Ligas?

Desde la primera contratación de agentes libres en la era moderna en 1974, ha habido varios pactos que han estremecido al béisbol y han realineado los mandos en la Gran Carpa. A continuación, un vistazo a algunos movimientos que cambiaron el panorama del béisbol y en algunos casos fueron una gran sorpresa.

2013-14: Robinson Canó firma con los Marineros
El dominicano había jugado con los Yankees en cada una de sus primeras nueve temporadas cuando firmó por 10 años y US$240 millones con Seattle en diciembre del 2013. No sólo fue una contratación de impacto debido a la gran cantidad y tiempo del acuerdo, sino porque Canó dejó el gran escenario de Nueva York para unirse a una franquicia que -- hasta el momento -- no ha clasificado a la postemporada desde el 2001.

Canó lleva una línea ofensiva de .294/.353/.471 con 101 jonrones en más de cuatro temporadas con los Marineros y en estos momentos está cumpliendo una suspensión de 80 partidos por dopaje. En mayo también se sometió a una operación debido a una fractura en la mano derecha.

2011-12: Albert Pujols firma con los Angelinos
El toletero quisqueyano era miembro de los Cardenales durante su carrera de 11 años cuando firmó por 10 años y US$254 millones con los Angelinos en diciembre del 2011, un movimiento que sorprendió a todo el béisbol después de que parecía que San Luis, entre pocos equipos, era el favorito para retener al futuro Salón de la Fama. En cuanto a su valor anual se refiere, el contrato fue uno de los mayores en la historia de la Gran Carpa, después del pacto que Alex Rodríguez firmó por 10 años y US$274 millones con los Yankees en el 2007.

En más de seis temporadas con Los Angeles-Anaheim, el cañonero lleva .260/.316/.454 con 181 cuadrangulares después de tener una línea ofensiva de .328/.420/.617 con 445 vuelacercas en 11 campañas con los Cardenales.

2004-05: Carlos Beltrán firma con los Mets
El puertorriqueño, como miembro de los Astros, llegaba de una de las actuaciones de postemporada más impresionantes en la historia para firmar por siete años y US$119 millones con los Mets en enero del 2005. Los Reales cambiaron a Beltrán a Houston en junio del 2004 como parte de un canje entre tres clubes y al final bateó .435 con tres dobletes y ocho bambinazos entre la Serie Divisional y la Serie de Campeonato de la Liga Nacional.

El periódico The New York Times informó que la firma del dominicano Pedro Martínez -- quién había pactado como agente libre semanas antes -- convenció a Beltrán a firmar con Nueva York.

En sus siete temporadas con el equipo de Queens, el boricua bateó .280/.369/.500 con 149 jonrones. En el 2011 pasó a los Gigantes a cambio de Zack Wheeler. Beltrán luego jugó dos campañas con los Cardenales, más de dos con los Yankees y media temporada con los Rangers antes de regresar a Houston para ayudar al club a ganar la Serie Mundial en el 2017.

2003-04: Iván Rodríguez firma con los Tigres
Tras una temporada en la que ayudó a los Marlins a vencer a los Yankees en el Clásico de Otoño, el puertorriqueño se convirtió en agente libre antes de su campaña con 32 años de edad y con problemas en la espalda. Pero los Tigres sorprendieron al otorgarle al receptor US$40 millones por cuatro años. El contrato resultó rejuveneciendo a los Felinos y Rodríguez fue una pieza clave para otros movimientos que le darían un giro a la franquicia tras una temporada de 119 derrotas en el 2003. Detroit alcanzaría la Serie Mundial en el 2006.

Rodríguez nunca pasó a la lista de incapacitados durante sus cinco campañas con Detroit, bateó .298/.328/.449 y fue convocado al equipo de la Liga Americana para el Juego de Estrellas en cuatro temporadas seguidas del 2004 al 2007.

2000-01: Alex Rodríguez firma con los Rangers
Rodríguez recibió el mayor contrato en la historia del deporte profesional norteamericano cuando firmó por 10 años y US$252 millones con Texas en el 2001. A los 25 años de edad, Rodríguez era la estrella joven más brillante en el béisbol luego de tener una línea ofensiva de .309/.374/.561 con 189 jonrones y 133 estafadas en cinco temporadas completas con los Marineros.

El toletero cumplió con las expectativas en los Rangers, bateando .305/.395/.615 con 156 vuelacercas en tres campañas antes de que el conjunto texano lo enviara a los Yankees. Después de la temporada del 2007, Rodríguez ejerció su opción para salirse de los últimos tres años de su contrato y después renovó con los Bombarderos por una cifra récord de US$275 millones por 10 años. En una carrera de 22 temporadas, Rodríguez terminó con 696 cuadrangulares y OPS de .930. Fue reconocido tres veces como Jugador Más Valioso de la Liga Americana y participó en 14 Juegos de Estrellas.

2000-01: Manny Ramirez firma con los Medias Rojas
En un movimiento que verdaderamente cambió la historia de una franquicia, los Patirrojos firmaron al cañonero dominicano por ocho años y US$160 millones en diciembre del 2000. Para algunos fue una sorpresa que Ramírez dejara la comodidad en Cleveland, donde se estableció como una estrella con el bate en las primeras ocho campañas de su carrera. Aunque la oferta de la Tribu para retenerlo no fue tan buena, Boston consiguió los servicios del quisqueyano y en cuatro años, Ramírez se uniría a sus compatriotas David Ortiz y Pedro Martínez -- entre otras contrataciones -- para darle a Boston su primer título de Serie Mundial desde 1918.

Ramírez fue el Jugador Más Valioso del Clásico de Otoño del 2004, en el que los Medias Rojas barrieron a los Cardenales. En ocho campañas con los Patirrojos, el quisqueyano tuvo una línea ofensiva de .312/.411/.588 con 274 jonrones. También ayudó al club del 2007 a ganar la Serie Mundial, sacando las escobas contra los Rockies.

1998-99: Randy Johnson firma con los D-backs
Los D-backs venían de su primera temporada, en la que perdieron 97 juegos, cuando firmaron a Johnson, quien para ese entonces tenía 35 años, por cuatro temporadas y US$52 millones. El movimiento fue considerado curioso por muchos, dada la edad de Johnson, pero el zurdo ganó cuatro premios Cy Young seguidos y ayudó a Arizona a llevarse la Serie Mundial del 2001.

En total, Johnson pasó seis temporadas en Arizona en su primera estadía en el club (regresó para las temporadas del 2007 y 2008), con 2.65 de efectividad y 11.9 ponches por cada nueve innings.

1992-1993: Greg Maddux firma con los Bravos
Maddux había ganado el Cy Young de la Liga Nacional con los Cachorros en 1992, su séptima temporada en Chicago. Se esperaba que los Yankees se hiciesen con sus servicios, pero fueron los Bravos los que sorpresivamente se quedaron con Maddux gracias a un acuerdo de cinco años y US$28 millones. Aunque Nueva York ofreció mucho más, Maddux quería unirse a la que terminaría siendo una de las mejores rotaciones de la historia, con Tom Glavine, John Smoltz y Steve Avery.

En Atlanta, Maddux ganó tres premios Cy Young seguidos, una Serie Mundial y dejó 2.63 de efectividad en 11 temporadas.

1992-93: Barry Bonds firma con los Gigantes
Fue un movimiento más monumental que sorpresivo. Los Gigantes casi fueron vendidos y mudados a la Florida tras la temporada de 1992, pero un nuevo grupo compró el equipo y lo mantuvo en San Francisco. El primer gran golpe fue firmar a Bonds--quien había ganado dos premios JMV en los Piratas--por seis años y US$43.75 millones.

En la Bahía, Bonds ganó otros cinco JMV y bateó 586 de sus 762 jonrones en 15 temporadas.

1980-81: Dave Winfield firma con los Yankees
En lo que para su momento fue el contrato más lucrativo del béisbol, Winfield firmó con los Yankees por 10 años y US$23 millones en diciembre de 1980. El espigado toletero había pasado toda su carrera de ocho años con los Padres, con quienes dio 154 jonrones y se robó 133 bases. En Nueva York, pegó 205 bambinazos en nueve temporadas antes de ser cambiado a los Angelinos en 1990.

1979-80: Nolan Ryan firma con los Astros
Ryan comenzó su carrera en los Mets y se consolidó como figura en los Angelinos, pero regresó a su natal estado de Texas al firmar por cuatro años y US$4.5 millones con los Astros en noviembre de 1979. Con ese pacto, se convirtió en el primer jugador en la historia de MLB en ganar más de US$1 millón en una campaña. En nueve temporadas en Houston, Ryan ponchó a 1,866 rivales con 3.13 de efectividad.

1974-75: Catfish Hunter firma con los Yankees
Tras una disputa con el propietario de los Atléticos, Charlie Finley, en 1974, un árbitro dictaminó que Hunter era agente libre, la primera vez que un jugador recibía tal beneficio en casi 100 años en las Grandes Ligas. Hunter firmó un pacto histórico de cinco años y US$3.75 millones con los Yankees (más un bono de US$1 millón por firmar), abriendo así las puertas para lo que se convertiría en el proceso de la agencia libre.

Hunter ayudó a los Yankees a llegar a la Serie Mundial en cada temporada entre 1976 y 1978, con coronas seguidas en 1977-78. El miembro del Salón de la Fama finalizó su carrera en Nueva York dejando 3.58 de efectividad en cinco temporadas.

Por Manny Randhawa / MLB.com