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MLB: Jugadores clave, sin la etiqueta de superestrella, en el Oeste de la Liga Americana

La División Oeste de la Liga Americana se caracteriza por estar repleta de estrellas, desde Mike Trout hasta los latinos José Altuve, Robinson Canó y Adrián Beltré, entre otros.

Todo mundo está familiarizado con los ases de la lomita y los cañoneros que dominan esta división, pero cada uno de sus equipos cuenta con jugadores "bajo el radar". Echémosles un vistazo a cinco jugadores en el Oeste de la Americana que han pasado desapercibidos, pero cuyas contribuciones han sido claves en sus respectivos clubes esta temporada.

Andrelton Simmons, SS de Angelinos

Por qué debes conocerlo: Además de aportar una defensa con calibre de Guante de Oro en el campo corto, Simmons ha seguido desarrollándose como un bateador más completo. Previo a la jordana del viernes, el curazoleño bateaba .351 con porcentaje de embasarse más slugging (OPS) de .921 y más bases por bolas (12) que ponches (nueve) a lo largo de 35 juegos este año. El éxito de Simmons se debe en parte a que ha mejorado su disciplina en el plato.

Lo que se dice de él: "Jugamos una serie en Atlanta hace un par de años cuando él jugaba allí, y notamos la fluidez que tiene para jugar el campo corto. Es especial. Y en la caja de bateo, analizándolo desde el lado de los números, sabíamos que iba a ser un jugador con una ofensiva por encima del promedio en esa posición". -- Mike Scioscia, capataz de los Angelinos

Max Stassi, C de los Astros

Por qué debes conocerlo: A sus 27 años de edad, Stassi ha recibido por fin la oportunidad de mostrarse de manera regular en la Gran Carpa luego de ver acción por trechos en las cinco campañas previas con el equipo grande. Su proeza defensiva detrás del plato y su creciente desempeño con el bate le permitieron convertirse en el principal receptor suplente del veterano Brian McCann.

Lo que se dice de él: "El muchacho está tomando las cosas en serio detrás del plato. Lidiar con esta clase de rotación le ha servido bastante, porque nos ha permitido ver con más claridad la manera en que maneja los pitcheos y el énfasis que pone en el lado defensivo de las cosas. Pasamos mucho tiempo hablando acerca de la ofensiva y de los diferentes cambios que ha hecho. Su aporte ha sido bueno como receptor suplente". -- AJ Hinch, manager de los Astros

Jonathan Lucroy, C de los Atléticos

Por qué debes conocerlo: Nadie trabaja más duro que Lucroy detrás de bambalinas. El receptor veterano hace su tarea diariamente, tratando de mejorar no sólo él mismo sino a todo su cuerpo de lanzadores. Le ha brindado calma y colmillo a la receptoría en Oakland desde que firmó en marzo, sirviendo como guía para los pitchers jóvenes del club. Lucroy es elogiado a menudo por sus lanzadores debido a la forma en que maneja sus juegos; el zurdo Sean Manaea le echó flores al careta después de que ambos lograron un no-hitter como batería contra de los Medias Rojas el mes pasado.

Lo que se dice de él: "Ha jugado en ambas ligas. Se enorgullece de ser un auténtico receptor que siempre está ahí para sus pitchers, y los lanzadores aprecian mucho eso. Y creo que ellos se dejan llevar un poco más por él en cuanto al manejo de los pitcheos de refiere". -- Bob Melvin, timonel de los Atléticos

James Pazos, LZ de los Marineros

Por qué debes conocerlo: El relevista zurdo de 27 años de edad ha hilvanado una racha de 10.1 entradas en blanco que comenzó el 10 de abril. Ha cedido solamente cuatro hits, ponchado a 10 y concediendo un solo pasaporte en ese trecho. La efectividad de 1.46 de Pazos encabeza a todos los relevistas de los Marineros.

Lo que se dice de él: "En la recta final de los entrenamientos primaverales, no estaba tirando muy bien y él estaba consciente de ello. Pero supo levantarse y volver a demostrar lo que sabe hacer. Ahora mismo es nuestro relevista de confianza y se tiene bastante confianza él mismo. Está hambriento de éxito y quiere la bola". - Scott Servais, capataz de los Marineros

José Leclerc, LD dominicano de los Rangers

Por qué debes conocerlo: Leclerc tiene un brazo vivo, con una recta que promedia las 94 millas por hora y un cambio que los bateadores abanican el 56% de las veces. Ese es el mejor porcentaje de efectividad para cualquier pitcheo que ha sido lanzado al menos 25 veces por el cuerpo de lanzadores de los Rangers. El dominicano tiene efectividad de 2.19 y un WHIP (bases por bolas más hits entre innings lanzados) de 0.81 durante sus primeras 11 presentaciones y 12.1 innings. La confianza de Texas para utilizar a Leclerc en situaciones de apremio en las últimas entradas de los juegos ha aumentado considerablemente.

Lo que se dice de él: "Sabemos que Leclerc tiene un material electrizante, lanzamientos difíciles de conectar. Ya le hemos visto esta clase de éxito en el pasado. La clave para él será tratar de mantener la consistencia. Eso es lo que estamos buscando en él". -- Jeff Banister, capataz de los Rangers

Por Greg Johns / MLB.com