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MLB: Los nueve trechos de pitcheo abridor más dominantes desde el 2000

Algo impresionante sucedió en el séptimo inning del juego del lunes por la noche entre Tigres e Indios: Corey Kluber estaba lanzando por la Tribu y batallaba para retirar al veterano Víctor Martínez.

En el séptimo pitcheo del complicado turno, Kluber lanzó una venenosa curva que se movió como una mariposa en el viento y cayó a la altura de las rodillas de Martínez. El venezolano le hizo swing y conectó un roletazo hacia la primera base, y el dominicano Edwin Encarnación lo fildeó limpiamente. Kluber corrió para cubrir la inicial, recibió un buen tiro y pisó la almohadilla para el completar out.

Y luego sucedió lo inesperado -- Kluber sonrió.

Era casi imposible de creer. Kluber nunca sonríe. Todo mundo lo sabe. Ese es su estilo, nunca sonríe.

Pero luego esa sonrisa se desvaneció, el look de "Terminator" regresó, Kluber volvió a la loma y le tiró un cambio de los llamados "Bugs Bunny" a Mikie Mahtook, quien fue dominado con un elevado para terminar la entrada.

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Hablemos de números: En sus últimas 26 aperturas (racha que comenzó el 1ro de junio del año pasado), Kluber ha acumulado 189.1 entradas. Y el derecho ha lucido fenomenal - su promedio de efectividad en ese trecho es de 1.62. Su récord es de 16-3.

De hecho, con la ayuda de Tom Tango, les echamos un vistazo a los mejores trechos de 26 juegos para un abridor en lo que va del siglo. Ha habido ocho trechos de 26 aperturas desde el 2000 en los que un lanzador ha mantenido su EFE en 1.70 o menos. A continuación, les presentamos tales períodos de excelencia enumerados por orden de dominio:

9. Zack Greinke (30 agosto del 2014 al 26 de julio del 2015) 
13-2, 176.1 innings de labor, 124 hits, 153 ponches, 31 boletos, EFE d e 1.58 
¿Terminará Greinke en el Salón de la Fama? Es una pregunta más complicada de lo que parece, sin importar de qué lado se encuentre usted. La temporada que Greinke tuvo en el 2009 con Kansas City es una de las mejores de los últimos 25 años, pero éste ha sido el trecho más dominante de su carrera.

Cuando Greinke debutó en las Mayores, la gente a menudo lo comparaba con Greg Maddux; no es una comparación justa - nadie se puede comparar con Maddux - pero es justo decir que Greinke tiene la tendencia del miembro del Salón de la Fama de nunca lucir como un pitcher de poder incluso mientras sí lo es.

Hablando de Maddux, tengo que compartir esta fantástica estadística con ustedes: Kluber no ha cedido más de cuatro carreras limpias en ninguna de sus aperturas durante su trecho de 26 juegos. ¿Impresionante, verdad? Ahora, ¿cuál es la racha moderna más larga de aperturas consecutivas sin permitir más de cuatro carreras limpias en un juego? Aquí les presentamos cinco en los últimos 40 años:

5. Jake Peavy, 47 aperturas
4. Kyle Hendricks, 48 aperturas
3. Tyson Ross, 49 aperturas
2. Jake Arrieta, 52 aperturas

¿Están listos para el numero uno?

1. Greg Maddux, ¡106! Aperturas Así es, leyó usted bien -- 106 aperturas. El "Maestro" Maddux no permitió más de cuatro carreras limpias en un partido de julio de 1991 a junio de 1994. Maddux es de otro mundo. 

8. Roger Clemens (19 de septiembre del 2004 al 7 de agosto del 2005) 
12-4, 177.1 innings de labor, 118 hits, 169 ponches, 50 boletos, EFE de 1.42
Sí, este era el viejo Clemens, quien se ha convertido en un personaje controversial tras alegatos sobre el uso de sustancias prohibidas. Pero la verdad es que, para esta altura de su carrera, el derecho era una figura dominante sobre la loma. La proporción ponches-bases por bolas de Clemens es la menos impresionante de los nueve lanzadores en esta lista, pero sólo cedió siete jonrones y muy pocos hits. Simplemente sabía cómo dominar a los bateadores.

7. Johan Santana (25 de junio del 2004 al 6 de mayo del 2005) 
20-3, 186.1 innings de labor, 103 hits, 234 ponches, 34 boletos, EFE de 1.69
No olvidemos que el zurdo venezolano fue el mejor pitcher de las Grandes Ligas durante varios años, y éste fue su trecho más extraordinario. Su combinación de recta-slider-cambio era imbateable; era particularmente su cambio el pitcheo que dejaba a los bateadores meneando sus cabezas. A propósito, Minnesota tuvo marca de 23-3 en esos 26 encuentros.

6. Clayton Kershaw (21 de septiembre del 2013 al 8 de septiembre del 2014) 
20-3, 190.1 innings de labor, 125 hits, 228 ponches, 29 boletos, EFE de 1.56
Volveremos al tema de Kershaw en breve.

5. Corey Kluber (1ro de junio del 2017 al 9 de abril del 2018) 
16-3, 189.1 innings lanzados, 114 hits, 251 ponches, 27 bases por bolas, EFE de 1.62

Kluber siempre da la impresión de tener todo bajo control. Quizás sea porque demuestra tan poca emoción. O quizás porque su curva parece regirse por sus propias leyes de gravedad. Sea cual sea el caso, los Tigres lucieron derrotados el lunes desde el primer lanzamiento.

4. Randy Johnson (5 de julio de 1999 al 16 de mayo del 2000) 
15-5, 208.1 innings lanzados, 142 hits, 276 ponches, 48 bases por bolas, EFE de 1.51

Notarán que Johnson trabajó la mayor cantidad de entradas - promedió ocho innings por cada apertura y lanzó la ruta en 11 de ellas. No se le dio suficiente mérito por ello. Johnson era casi indestructible. El zurdo lanzó la ruta 100 veces en su carrera. No es descabellado apostar que Johnson será el último pitcher en alcanzar triples dígitos en dicha categoría. Como punto de comparación, Kershaw ha completado 25 juegos en su carrera.

3. Clayton Kershaw (8 de julio del 2015 al 23 de mayo del 2016) 
18-2, 197.2 innings de labor, 119 hits, 249 ponches, 20 boletos, EFE de 1.32

Veinte boletos. Es algo inaudito. En el caso de Kershaw, todo es absurdo, empezando por el hecho de que el zurdo es el único lanzador con dos de estas rachas a su nombre. Kershaw simplemente ataca desde el primer lanzamiento de cada turno al bate. Esta temporada, lleva efectividad de 1.89, aunque sigue en busca de su primera victoria. Si Kershaw mantiene su promedio de carreras limpias por debajo de 2.00 todo el año, sería la tercera vez que lo logra. Quedaría empatado con Sandy Koufax con mayor cantidad de campañas con efectividad mejor que 2.00 desde la era de la "bola muerta".

2. Pedro Martínez (24 de agosto de 1999 al 28 de julio del 2000)
20-3, 193 innings de labor, 110 hits, 285 ponches, 30 boletos, EFE de 1.21

Para generar esta lista, Tango buscó a lanzadores que tuviesen una efectividad mejor de 1.70 en 26 aperturas consecutivas. Con Martínez, es distinto, ya que el dominicano, en esencia, tuvo 26 de estas rachas. Eso se debe a que del 3 de agosto de 1999 al 30 de mayo del 2001- un tramo de 52 juegos- tuvo efectividad de 1.58. Se trata de una hazaña sobrehumana, especialmente cuando tomamos en cuenta que lo logró en una época de gran ofensiva y que lanzaba la mitad de sus juegos en el Fenway Park. Sigo convencido de que durante un período de cinco a seis años, Martínez fue el mejor lanzador en la historia de Grandes Ligas.

1. Jake Arrieta (21 de junio del 2015 al 3 de mayo del 2016) 
22-1, 190 innings lanzados, 96 hits, 184 ponches, 39 bases por bola, EFE de 0.85

Y aquí la tienen, la racha de 26 juegos más impresionante de este siglo. ¿Cómo lo logró Arrieta? Promedió menos de un ponche por entrada. Otorgó más boletos que la mayoría de los lanzadores en esta lista. Pero estuvo intransitable. En ese lapso, permitió apenas cuatro jonrones. Limitó a los bateadores a un promedio en contra de .147. Simplemente les costaba hacer contacto con la bola.

Los Cachorros tuvieron marca de 24-2 en esos juegos, la mejor de cualquiera de estos monticulares de lujo.

Arrieta no ha sido el mismo lanzador desde entonces, pero si somos realistas, nadie podría mantener semejante ritmo a largo plazo. En espacio de 26 juegos, fue el mejor lanzador que ha vivido.