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MLB: Empieza la era de Alex Cora en los Medias Rojas con el inicio de los entrenamientos

FORT MYERS, Florida -- El béisbol está de regreso, lo que significa que la era del puertorriqueño Alex Cora al frente de los Medias Rojas puede empezar finalmente.

El primer entrenamiento para los lanzadores y receptores será este miércoles en el complejo The Fenway South en Fort Myers, Florida. La primera práctica con el equipo completo será el 19 de febrero.

Sin embargo, cerca de 20 peloteros de los Medias Rojas ya vienen trabajando en el centro diariamente durante más de una semana.

Chris Sale, David Price, Jackie Bradley Jr., Rick Porcello y el venezolano Eduardo Rodríguez son sólo algunos de los jugadores clave que han estado practicando.

Hay muchas expectativas sobre qué tan bien les puede ir a los Medias Rojas bajo el mando de Cora, un dirigente novato conocido por un entusiasmo sin límites y un gran conocimiento del juego.

La mano de Cora podrá sentirse diariamente a partir del miércoles. Los Medias Rojas disputarán su primer juego de la Liga de la Toronja el 23 de febrero contra los Mellizos. El Día Inaugural será el 29 de marzo en el Tropicana Field ante los Rays. Pero antes de llegar a ese punto, tendrá que crearse la química y los fundamentos deberán ser ejecutados. 

¿Cómo piensa Cora que llevará las riendas en los entrenamientos?

"Yo creo en hacer un trabajo de calidad y en ser eficientes", dijo Cora. "Habrá días cortos. Habrá días largos. Viajes largos en autobús y viajes cortos. El año pasado estuve a cargo de esto en los Astros y Brian McCann estaba feliz porque tenía muchos más días cortos de los que tuvo en Atlanta y Nueva York. Esperamos que pase aquí también. Pero tiene que ser un trabajo de calidad. Eso es lo más importante".

A Cora se le podrá ver trabajando con sus jugadores del cuadro y con los corredores, haciendo énfasis en los fundamentos del juego. Lo verán en la caja de bateo, recordándoles a sus pupilos que los Medias Rojas del 2018 serán un equipo que buscará buenos pitcheos temprano en la cuenta para pegarles con fuerza. 

Cora, de 42 años, está convirtiendo en realidad el sueño de dirigir a los Medias Rojas, el equipo con el que ganó una Serie Mundial siendo pelotero en el 2007.

Como novato que es, Cora sabe que tendrá que pasar por un proceso de aprendizaje, pero con Ron Roenicke tendrá un coach de la banca veterano para ayudarlo en esa transición. Una cosa que se aprende rápido sobre Cora es que tiene mucha confianza, en sí mismo y en su equipo.

"Una experiencia ganadora", dijo Cora. "Eso es lo que quiero. Cada año es una oportunidad para aprender. Si dejas de aprender, vas a estar fuera de este juego muy rápido, así que aprenderé, pero quiero que sea una experiencia ganadora".

Los Medias Rojas vienen de ganar la División Este de la Liga Americana en las últimas dos temporadas, pero también quedaron fuera ambas veces en la Serie Divisional. La meta de este año es llegar más lejos en octubre. Con trío de jardineros bien completo, compuesto por Andrew Benintendi, Bradley y Mookie Betts, y un cuerpo de pitcheo encabezado por Sale, Price y Craig Kimbrel, Cora está entusiasmado por el equipo que dirigirá.

"Esta es una gran oportunidad", dijo Cora. "Yo sé cuáles son las expectativas. Yo sé cómo se siente la gente, pero tienes que disfrutarlo. Hay que ponerse a trabajar".

Por Ian Browne / MLB.com