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MLB: Seis nuevos agentes libres que podrían dar de qué hablar este invierno

La fecha límite del pasado viernes para que los equipos les ofrecieran contratos a sus jugadores elegibles para el arbitraje salarial pasó sin muchas sorpresas, pero el mercado de agentes libres aumentó cuando más de una docena de jugadores se quedó sin contrato.  

Aunque era algo que ya se esperaba, jugadores como Matt Adams, Jared Hughes y Drew Smyly deben de generar interés por parte de varios clubes.

Echémosle un vistazo a una media docena de nuevos agentes libres que provocarían el interés de varios equipos en el mercado libre:

Smyly, LZ (Marineros no le ofrecieron contrato)

Smyly nunca lanzó por los Marineros tras lesionarse del codo y someterse a una cirugía Tommy John, procedimiento que le costará por lo menos la primera mitad de la campaña del 2018. El zurdo devengó un salario de US$6.85 millones la temporada pasada, pero generaría bastante interés por parte de varios clubes de cara al 2019.

Como punto de comparación, Nathan Eovaldi ganó US$5.6 millones en el 2016 antes de desgarrarse el ligamento colateral cubital (UCL, por sus siglas en inglés) y ser dejado en libertad por los Yankees. Eovaldi firmó con los Rays para el 2017 y con una opción de US$2 millones para el 2018, dándole a Tampa Bay un brazo razonable para la siguiente temporada. La expectativa es que Smyly firme un contrato similar.

Hughes, LD (Cerveceros no le ofrecieron contrato)

Después de una larga estadía con los Piratas, Hughes dejó sólidos números en el bullpen de los Cerveceros en el 2017. Hughes redujo su cantidad de hits recibidos por cada nueve innings de 9.4 a 7.4, además de aumentar su promedio de ponches por cada nueve entradas de 5.2 a 7.2. El derecho de 32 años, experto en obligar a los bateadores a conectar roletazos, seguramente estará en la mira de varios equipos que buscan ayuda para el bullpen.

Mike Fiers, LD (Astros no le ofrecieron contrato)

Después de dos buenas temporadas en el 2014 y el 2015, Fiers tuvo una caída en las últimas dos campañas. Su efectividad de 5.22 en 29 juegos (28 aperturas) en el 2017 contribuyó a que los Astros lo dejasen fuera del roster durante toda la postemporada. Sus bases por bolas otorgadas y los jonrones que recibió aumentaron la temporada pasada, aunque su relación de hits y ponches por cada nueve innings mejoró. A los 32 años de edad y con un historial no muy lejano de cierto éxito, el derecho debe de recibir la oportunidad de sumarse a una rotación en algún lado.

Matt Adams, 1B (Bravos no le ofrecieron contrato)

En la mayoría de los casos, Adams hubiese regresado a Atlanta después de disparar 19 jonrones con .858 de porcentaje de embasarse más slugging (OPS) en 100 juegos por los Bravos, pero Atlanta simplemente no tiene espacio para el jugador de 29 años de edad con Freddie Freeman en la primera base.

Alex Anthopoulos, el nuevo gerente general del equipo, esperaba haber canjeado a Adams para estas alturas, pero los equipos probablemente se dieron cuenta de que no le iban a ofrecer contrato y que así podían conseguirlo por menos dinero y sin dar prospectos. Adams parece destinado a terminar en la Liga Americana, donde podría contribuir como un bateador zurdo de poder en el puesto del designado o en la primera base, si bien el mercado de inicialistas está saturado de talento este invierno.

Héctor Rondón, LD (Cachorros no le ofrecieron contrato)

No ha pasado mucho tiempo desde que Rondón fue el cerrador de los Cachorros, salvando 59 juegos entre el 2014 y el 2015. Aun perdiendo dicho rol ante el cubano Aroldis Chapman en la fecha límite de cambios en el 2016, el venezolano registró un WHIP (bases por bolas más hits por inning lanzado) de 1.000 y promedió 10.2 ponches por cada nueve entradas esa temporada.

Aunque en el 2017 el diestro dio un paso para atrás en cuanto a desempeño se refiere, cumplirá 30 años de edad en febrero y podría ser un candidato principal para reponerse a un precio razonable. Necesita reducir las bases por bolas, pero abanicó a 10.8 bateadores por cada nueve innings en 57.1 episodios de labor este año. 

Tom Koehler, LD (Azulejos no le ofrecieron contrato)

Koehler, quien alguna vez fuera un pilar en la rotación de los Marlins, lanzó para efectividad de 7.92 en 12 aperturas y pasó tiempo en ligas menores antes de ser enviado a los Azulejos a mediados de agosto. El diestro tiró apenas 17 innings por Toronto y actualmente no tiene cabida en el equipo debido a su salario de US$5.75 millones, el cual se esperaba que aumentara en el arbitraje salarial. El lanzador de 31 años de edad llegó a la marca de 175 innings lanzados en tres temporadas consecutivas (2014 al 2016) y podría tener otra oportunidad para ganarse un puesto en una rotación la próxima primavera.