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MLB: ¿Podrían los Cardenales adquirir a Giancarlo Stanton este invierno?

SAN LUIS -- No es un agente libre, pero tampoco cabe duda de que el nombre de Giancarlo Stanton surgirá varias veces en las próximas semanas. La posibilidad de que los Marlins hagan disponible en el mercado de canjes al cañonero, quien viene de la mejor temporada de su carrera, llamaría la atención de varios clubes.

Entre ellos estarían los Cardenales, quienes expresaron interés por primera vez a mediados de esta campaña, según los informes. Es imposible señalar cada posibilidad que los Cardenales tienen de completar esta clase de cambio en la temporada muerta, pero tampoco es temprano para explorar algunas de las interrogantes.

Las siguientes son las que San Luis debe tener en cuenta:

¿Estará Stanton disponible?

Se puede insinuar que "sí", debido a que los Peces, ahora con nuevos dueños, estarían iniciando otra fase de transición y quieren cortar su presupuesto. El cambiar el rostro de la franquicia no sería una alternativa popular entre los aficionados de Miami, pero sería lo necesario para que la nueva gerencia del equipo, que incluye al icónico Derek Jeter, renueve el roster de Grandes Ligas.

¿Cuál es su situación contractual?

Aquí es donde se complican las cosas. Hace tres años Stanton firmó la mayor extensión en la historia de Grandes Ligas y todavía le restan 10 años en la porción garantizada del pacto. El salario de Stanton aumenta a US$25 millones para el 2018, antes de finalmente subir a US$32 millones anuales del 2023 al 2025.

En el trecho de las próximas 10 campañas, el guardabosque tiene garantizados US$285 millones.

¿Se encargarán los Marlins de pagar una parte de aquel contrato?

Parece casi seguro, debido a la cantidad de dinero involucrada. Stanton pasó por waivers en agosto, lo que significa que ninguno de los otros 29 equipos estuvo dispuesto a reclamar al jardinero y correr el riesgo de que los Marlins lo cedieran con su enorme contrato.

¿Qué pedirían los Marlins a cambio?

Aparte de deshacerse del salario, los Peces no canjearán a uno de los mejores bateadores en el juego sin recibir bastante a cambio. El talento que reciban se relacionaría directamente con la cantidad del salario de Stanton que Miami esté dispuesto a pagar. Cualquier transacción con los Cardenales probablemente iniciaría con los Marlins pidiendo a algunos de los jóvenes lanzadores y jardineros.

¿Aceptaría Stanton el canje?

No nos podemos olvidar del hecho de que Stanton tiene el derecho de rechazar cualquier canje. Durante la temporada, hubo especulaciones de que no estaría muy entusiasmado con un cambio a San Luis, pero el toletero no expresó dicha idea públicamente. Aunque el oriundo de California prefiere un equipo en dicho estado, es difícil imaginarse que no acepte pasar a una organización que ha tenido tanto éxito.

¿Cuáles son los otros interesados?

Los equipos con altos presupuestos como los Yankees, Medias Rojas y Gigantes posiblemente al menos platicarían con los Marlins. Los Filis y Bravos, dos equipos en reconstrucción con la posibilidad de aumentar su nómina, también han surgido como posibles interesados. Cualquier club deberá tener la combinación perfecta de presupuesto y prospectos para completar el canje.

¿Tendrán los Cardenales el dinero?

La nómina de San Luis fue de casi US$148 millones en el 2017 y el club ya tiene invertido US$126 millones en contratos garantizados para el 2018 antes de agregar otras piezas. Están pendientes los casos de arbitraje salarial de Michael Wacha, Randal Grichuk y Tyler Lyons. El contrato de Adam Wainwright (US$19.5 millones) se vencerá después de la próxima campaña, pero Tommy Pham, Greg García y Matt Bowman serán elegibles para arbitraje, seguidos por el cubano Aledmys Díaz, el venezolano José "Cafecito" Martínez y el dominicano Alex Reyes la siguiente temporada muerta. Por eso, aunque es posible agregar un contrato, los directivos deberán hacer algunos cálculos para agregar un pacto como el de Stanton y mantener el talento joven para complementarlo.

¿Valdría la pena?

Esa será una de las mayores interrogantes que los Cardenales deberán resolver. Tendrán que evaluar el salario y el posible talento que enviarían a los Marlins. Vale la pena recordar que San Luis en el pasado ha sido cauteloso a la hora de cambiar prospectos por el éxito que han tenido en crear una fuente de jugadores para el equipo grande. Ese sería el obstáculo, una vez más.

También surge el tema de la durabilidad de Stanton, quien ha jugado en 116 partidos o más como titular apenas tres veces en ocho años. La porción garantizada de su contrato lo llevará hasta los 37 años de edad.

Pero Stanton, quien encabezó la Liga Nacional con 59 cuadrangulares y 132 impulsadas en el 2017, transformaría la ofensiva de los Cardenales. Y según una estadística de FanGraphs que le pone una cifra monetaria a la producción, la inversión de los Peces en Stanton ha valido la pena hasta ahora. La estadística indica que el desempeño de Stanton ha dado un valor de US$253.2 millones en los últimos ocho años. Eso incluye la producción evaluada en US$55.5 millones sólo por el 2017.

Por Jenifer Langosch / MLB.com