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MLB: Fallece ex jugador y ex directivo de Yankees, Gene Michael

NUEVA YORK -- Gene Michael, un ex campocorto que luego fue manager de los Yanquis de Nueva York y como ejecutivo armó el equipo que ganó cuatro títulos de la Serie Mundial en cinco años, falleció el jueves. Tenía 79 años.

Michael sufrió un infarto y murió en su casa en Oldsmar, Florida, dijo su esposa Joette.

Michael bateó apenas .229 con 15 jonrones en 10 temporadas como jugador de Grandes Ligas, incluyendo siete con los Yanquis entre 1968-74.

Su mayor impacto fue en dos etapas como manager, otras dos como gerente general y luego como asesor de Brian Cashman, el gerente general del equipo desde 1998. También fue manager de los Cachorros de Chicago durante dos campañas.

Durante su segundo período como gerente general, Michael armó el núcleo de jugadores que conquistaron la Serie Mundial en 1996 y entre 1998-2000.

"Tenía una tremenda capacidad para proyectar el futuro de los jugadores, y lo hacía sentándose a observarlos", dijo el manager de los Yanquis, Joe Girardi. "Tenía un gran instinto para el béisbol???.

Después que los Yanquis fracasaron en la década de los 80 fichando a agentes libres de alto costo, Michael pregonó la paciencia y ayudó a desarrollar a prospectos como Derek Jeter y Bernie Williams.

"Gene Michael no solo fue responsable en gran medida por el éxito de la organización de los Yanquis, sino también de mi desarrollo personal como pelotero", dijo Jeter en un comunicado.

Michael renunció al cargo de gerente general después de la temporada de 1995 y se convirtió en un importante asesor del equipo.

"'Stick' (su apodo) fue un pilar de esta organización durante décadas", señaló el dueño de los Yanquis, Hal Steinbrenner. "Conocía el deporte del béisbol como pocas otras personas, y siempre esta dispuesto y entusiasta para hablar sobre béisbol con cualquiera. Es imposible medir el valor de lo que aportó a los Yanquis durante tantos años".

Por AP