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Opinión: Boston no debe dar más en el cambio de Kyrie Irving por Isaiah Thomas

Los Boston Celtics no tienen escasez de endulzantes posibles para alentar a los Cleveland Cavaliers a asegurar que el mega cambio de armadores estrellas de la semana pasada de los permanezca intacto.

Eso no significa que Danny Ainge debería separarse de ninguno de ellos.

A casi una semana entera desde que los Celtics y los Cavaliers acordaran el impresionante cambio que enviará a Kyrie Irving a Boston, todavía estamos esperando a que ambas partes lo pongan en claro. Los Cavaliers, según fuentes de Adrian Wojnarowski de ESPN, desean un activo adicional después de algunas preocupaciones sobre el estatus de la lesión de cadera de Isaiah Thomas tras el examen físico post cambio el viernes.

Los Celtics, que ya pagaron un alto precio por Irving, casi sin duda no están interesados en añadir a un paquete que incluyó a Jae Crowder, al centro novato Ante Zizic y a la selección de la primera ronda desprotegida de los Brooklyn Nets en 2018.

Claro, sería fácil para Ainge, el presidente de operaciones de básquetbol de Boston, lanzar una selección protegida de primera ronda, especialmente teniendo en cuenta que los Celtics podrían tener hasta cinco selecciones de primera ronda en los próximos dos sorteos. Boston también podría tener de un surtido de selecciones futuras de segunda ronda para espolvorear en la parte superior.

Algunos se preguntarán - y bastante así - si vale la pena dejar caer este cambio a costa de algo como una selección tardía de primera ronda. Seleccionar más allá de la lotería es a menudo una aventura, y ¿dejarían los Celtics potencialmente descarrilar un acuerdo por una estrella establecida?

Pero ¿qué pasa si esa selección tardía de primera ronda es el próximo Rajon Rondo o Avery Bradley o Tony Allen? ¿Y si esa selección de la segunda ronda es el siguiente Thomas o Crowder o Draymond Green?

Y lo que es más importante, ¿qué pasaría si esa selección pudiera ser una pieza clave en el siguiente mega cambio de Boston, como, digamos, perseguir a un jugador como Anthony Davis en el camino?

Pero desde este punto de vista, parece que los Celtics factorizaron el estatus de la lesión de la cadera de Thomas, así como su inminente agencia libre el próximo verano, mientras trabajaban un paquete que incluyó un valioso contribuyente de dos vías firmado con un acuerdo amigable y a dos activos que podrían ser clave para el futuro a largo plazo de los Cavaliers.

Por lo tanto, salvo un lapso en la comunicación sobre el estado de la salud de Thomas, parece que hay pocas razones para que Boston pague otro peaje por el cambio, sobre todo cuando los Celtics ya han pasado por esa estación.

La NBA debería estar supervisando con interés esta situación también, porque la posibilidad de que un equipo sea alentado por su socio comercial para aumentar sus ofertas en el período posterior podría ser una pendiente resbaladiza, estableciendo un precedente potencialmente incómodo para futuros tratos.

Tal vez toda esta torpeza post-cambio simplemente termina con los Cavaliers pasando el físico de Thomas algún tiempo antes de la fecha límite del jueves. Y entonces el enfoque de todos en Celtics y Cavaliers puede cambiar al encuentro de apertura de temporada a mediados de octubre.

Mientras tanto, la pregunta persistente es inevitable: ¿Y si eso no sucede? ¿Qué sucede si ambos lados se alejan y un impasse termina con la disolución del cambio?

Para estar absolutamente seguro aquí, ese escenario parece improbable. La pasta de dientes está fuera del tubo. Pero cosas más locas han sucedido con los cambios de la NBA.

Los Celtics regresarían a dos campistas bastante infelices en Thomas y Crowder y un novato croata cuya cabeza estaría girando antes de que incluso haya jugado su primer juego de la NBA. Ainge y el entrenador Brad Stevens se encargarían de encontrar una manera de trabajar tras esos malos sentimientos, mientras que también encuentran una manera de conseguir que Thomas y Crowder regresen a una franquicia que trató de moverlos.

Ainge en realidad tiene cierta experiencia en este tipo de situación, aunque no hasta este punto. Durante el cierre patronal en 2011, los rumores persistieron de que los Celtics estaban explorando otro cambio de armadores estrellas, este centrado alrededor de enviar Rajon Rondo a Nueva Orleans a cambio del entonces Hornet, Chris Paul.

Después de que el cierre se levantó, Ainge se vio obligado a responder a las preguntas acerca de cómo el equipo iba a suavizar las cosas con Rondo.

"Rondo estará bien, Rondo sabe que lo amamos, está emocionado de volver a jugar básquetbol, en mi opinión", dijo Ainge en el invierno. "Él recibe mucha atención, es un gran jugador".

Rondo claramente se molestó al tener su nombre invocado en las discusiones de cambio, pero no afectó su juego. Rondo produjo otra temporada estelar después de los rumores de Paul y, como Boston hizo la transición para terminar la más reciente era del Big Three, Rondo eventualmente surgió como capitán del equipo en la primera temporada de Stevens en el timón.

Los jugadores saben que la NBA es un negocio sin emociones. Aunque es difícil de imaginar, Thomas y Crowder podrían finalmente abrazar a Boston de nuevo.

Y si los sentimientos fueron simplemente demasiado magullados, Crowder permanece con uno de los mejores contratos en la liga, ganando un promedio de $7.3 millones por temporada durante los próximos tres años, y Boston tendría problemas para encontrar otro equipo interesado en sus servicios. Por desgracia, los potenciales socios comerciales podrían no estar dispuestos a participar con tanto, sabiendo que Boston tiene un jugador descontento.

Los Cavaliers podrían encontrar una situación similar con Irving, por más razón que pudieran querer estar contentos con el transporte que han conseguido en este acuerdo.

El pobre Thomas ha sido injustamente etiquetado como mercancía dañada a lo largo de este proceso. El dos veces All-Star viene de una de las temporadas ofensivas más brillantes de la historia de los Celtics, una campaña fascinante en la que terminó entre los cinco primeros en la votación del MVP y ganó un lugar en el segundo equipo All-NBA. Se merece más aquí, en particular la forma en que siempre ha puesto a su equipo antes de sí mismo.

Thomas podría haber exigido a los Celtics usar su espacio de tope salarial este verano para explorar una gran extensión. En cambio, apostó a sí mismo y aceptó esperar hasta el próximo verano. Mientras tanto, recorrió todo el país desde su hogar en Seattle para ser parte de la presentación de Boston que atrajo a Gordon Hayward con un contrato de cuatro años y $128 millones. Thomas hizo esto un verano después de que ayudó a reclutar a Al Horford para sus cuatro años y $113 millones.

El próximo verano se suponía que era la recompensa para Thomas, quien bromeaba juguetonamente cómo los Celtics tendrían que "respaldar el camión de Brink" cuando llegara a la agencia libre sin restricciones. Otra temporada como la que tuvo el año pasado y Thomas estaría en posición de buscar un salario que empiece en más de $30 millones por temporada.

Incluso si fueran obligados a regresar a Boston, Thomas tendría motivación debido a su inminente agencia libre. Independientemente de cómo todo esto se decide, él va a tener que probarse una vez más en la cancha. La historia reciente sugiere que él se levantará de ese desafío.
Aún así, lo único más chocante que los rivales cambiando entre sí sería el de rivales cambiando entre sí en el envío de esos jugadores de nuevo a sus equipos originales.

Cambiar a Thomas y a Crowder fue una decisión emocional que azotó a todos los involucrados y dejó a una base de aficionados de Boston sin saber cómo sentirse. Justo cuando todo el mundo comenzó a avanzar, este fiasco ha frenado el doloroso desprendimiento de esa tirita.

Boston y Cleveland no pueden darse el lujo de echar a perder este acuerdo, y es hora de averiguar cómo cada lado puede finalmente avanzar.

Por Chris Forsberg | ESPN Digital