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#MLB: ¿Qué buscan Dodgers y Astros antes del cierre del mercado?

Los amigos de Andrew Friedman en la industria y los ejecutivos que han tratado con el presidente de operaciones de béisbol de Dodgers de Los Ángeles a través de los años pueden atestiguar que él no es fan de las transacciones de julio. Friedman prefiere dar forma a su lista en el silencio del invierno, cuando las discusiones comerciales tienen tiempo para marinar y los negocios no son impulsados por la emoción o un "sentido de urgencia generado externamente". Esta es la forma en que trabaja.

El verano pasado, cuando los Dodgers estaban luchando por un puesto de postemporada, Friedman salió de su zona de comodidad y negoció a los prospectos de pitcheo Jharel Cotton, Frankie Montas y Grant Holmes a los Atléticos de Oakland por el pitcher Rich Hill y el jardinero Josh Reddick. Los Dodgers siguieron ganando el Oeste de la Liga Nacional, pero fue el tipo de contrato a corto plazo que Friedman intentó con esmero evitar durante más de una década con los menos pudientes Rays de Tampa Bay.

Este verano, Friedman está operando desde una posición de fuerza. Los Dodgers están jugando para .760 desde el 24 de abril, y lideran el Oeste con 11 juegos de diferencia sobre los Rockies de Colorado. Ellos pueden tomarse una siesta y un café con leche durante el plazo del 31 de julio y aun así estar seguros de la ventaja de campo en los playoffs de la Liga Nacional - y muy posiblemente en la Serie Mundial.

"Creo que todo el trabajo que Andrew hizo fue ponerse en una posición en la que no tenía que estar desesperado en julio", dijo un directivo de la Liga Americana. "Ellos tienen un equipo muy profundo, entonces ellos no necesitan necesariamente más profundidad. Necesitan impacto".

Jeff Luhnow, contraparte de Friedman con los Astros de Houston, tiene libertad similar para hacer lo que prefiere en lugar de lo que otros esperan que haga. Los Astros tienen 63-32 y 15½ juegos por encima de Seattle en el Oeste de la Liga Americana. Incluso la pérdida del campocorto y candidato a MVP, Carlos Correa, durante seis a ocho semanas por un ligamento roto del pulgar no disuadirá su cómodo camino a un título de división.

Luhnow, que mantiene un estrecho círculo de asesores y nada le gusta más que golpear Twitter con sus anuncios comerciales, no ha compartido muchas pistas sobre sus intenciones para el plazo que separa de la fecha límite. Pero él es más un espadachín que lo que sugiere su reputación de estadístico, y él está listo para saltar si surge la oportunidad.

"Sabiendo lo que sé acerca de Jeff, hay algunas serias y agresivas maquinaciones para encontrar ese tipo de abridor o pitcher del bullpen", dijo un evaluador de talento de la Liga Americana.

Ahora que los Nacionales de Washington, Cachorros de Chicago, Diamondbacks de Arizona y Yankees de Nueva York han hecho importantes adquisiciones, la atención está a punto de cambiar a los principales animadores de la MLB y su actividad en la fecha límite de comercio. ¿Los Dodgers harán presión por el abridor de Oakland Sonny Gray, fortificarán el bullpen o agregarán un bateador derecho que se desempeñe en los jardines? ¿Y los Astros agregarán un lanzador para ayudar a complementar la ofensiva más prolífica de MLB?

En medio del drama de la fecha límite, las oficinas principales tienen dos cosas en común: (1) Se están enfocando en el impacto de postemporada, dado que los playoffs son inevitables; y (2) ambos tienen la flexibilidad para decir no.

Los Dodgers, en medio de una carrera de 31-4, tienen que preguntarse si están tentando el destino jugando con algo bueno. Pero esto está claro:

• Ellos tienen un interés legítimo en el relevista de Baltimore, Zach Britton, y creen que es capaz de unirse con el cerrador Kenley Jansen para traer a Chavez Ravine la dinámica que tenían los Reales de Kansas City con Wade Davis-Greg Holland en 2014-15. Pero los Dodgers se muestran escépticos de que el dueño de los Orioles, Peter Angelos, firmará un cambio por Britton, y no están seguros de si él está listo para la rutina de importantes presentaciones después de faltar dos meses con una tensión en el antebrazo. Britton aún no ha lanzado en días consecutivos desde su regreso de la lista de lesionados el 5 de julio.

• Los Dodgers han dicho a potenciales socios comerciales que están extremadamente vacilantes en separarse del jardinero de liga menor Alex Verdugo y los lanzadores Walker Buehler y Yadier Álvarez. Ellos podrían clasificarse como el trío de prospectos "intocables", son lo más parecido a lo que los Dodgers tienen como suelo sagrado ocupado por Corey Seager, Cody Bellinger y Julio Urías en los últimos años.

• Los Dodgers se consideran "compradores oportunistas" porque el equipo no tiene debilidades evidentes, es tercero en la Liga Nacional en carreras, lidera la liga en efectividad entre los abridores (3.09) y el bullpen (2.92), y ocupa el segundo lugar en carreras salvadas, lo que deja claro que ellos son un equipo muy bien redondeado. El año pasado, la alineación del entrenador Dave Roberts fue vulnerable ante el pitcheo zurdo. Este año, Justin Turner, Logan Forsythe y Chris Taylor han remediado ese problema. Los Dodgers ocupan el primer lugar entre los clubes de la Liga Nacional con 43 jonrones y un OPS de .818 contra zurdos.

Mientras que Friedman y su grupo están constantemente agitando las ideas y manteniéndose ligeros de pies, todavía tienen que encontrar una propuesta que les atraiga a dar el paso. Una lesión o un cambio repentino en el mercado podría cambiar eso, pero no será una sorpresa tremenda si se abstienen de buscar un gran acuerdo. Las cosas son un poco más complicadas en Houston, donde Luhnow tiene múltiples objetivos de lanzadores en su radar. Pero la combinación de un mercado delgado y los altos estándares de Luhnow han nublado la imagen.

Los Astros lideran la Liga Americana en efectividad del pitcheo abridor (3.87) y en promedio de bateo de la oposición (.241), y tienen un par de All-Stars en la parte superior de la rotación. Dallas Keuchel demostró que la velocidad abrumadora no es un requisito previo para el éxito en octubre contra los Yankees y los Reales en los playoffs de 2015. Lance McCullers Jr. ofrece un buen contraste con su poder, y los Astros tienen la posibilidad de reducir su carga de trabajo para que pueda estar fresco en octubre.

Entonces, ¿quién viene después de eso? "Creo que si consiguen un abridor, será alguien que empiece un partido de playoffs para ellos", dijo un gerente general de la Liga Americana. Los Astros vieron al extitular de los Medias Blancas José Quintana en ese orden, pero los Cachorros se lo arrebataron con un paquete con el jardinero prospecto Eloy Jiménez y otros tres ligas menores. La mayoría de los otros abridores que Luhnow codicia son, o inalcanzables, o a un costo prohibitivo en términos de desembolso de talentos.

Chris Archer no va a ninguna parte con Tampa Bay en la cacería de comodines. Los Azulejos de Toronto moverían a Marco Estrada, Francisco Liriano y posiblemente J.A. Happ, pero Marcus Stroman y Aaron Sánchez están fuera de los límites. Los Tigres de Detroit han puesto a Justin Verlander disponible, pero prefieren aferrarse a Michael Fulmer.

Para toda la especulación en torno a Julio Teherán, los Braves de Atlanta parecen claros en su intención de mantenerlo porque lo ven como parte del futuro del equipo a largo plazo. No obstante, Teherán ha estado discreto este año. Gerrit Cole requeriría un gran prospecto para que Houston hiciera un trato con los Piratas de Pittsburgh, que están lo suficientemente cerca del puesto de comodín como para disuadirlos de convertirse en vendedores. Y el béisbol oficialmente se asustaría si los Rangers de Texas intercambian a Yu Darvish o Cole Hamels a Houston para ayudar a los Astros a hacer una carrera en la Serie Mundial.

Si Luhnow no puede aterrizar un abridor, el gerente A.J. Hinch tiene varias opciones internas. Tal vez él va con Mike Fiers, que tiene 5-2 con una efectividad de 2.50 desde el 30 de mayo. O Charlie Morton, que ha ponchado a 78 bateadores en 68 innings. O Collin McHugh, que vuelve a la rotación el sábado después de faltar 3½ meses por un problema en el codo.

Los Indios de Cleveland llegaron a la Serie Mundial el año pasado con una rotación tan fina que Ryan Merritt llegó de Triple-A para lanzar contra Toronto en el partido decisivo de la Serie de Campeonato de la Liga Americana. Por esa definición, Houston no está en tan grandes apuros.

Los Astros en última instancia tienen que decidir si Gray es suficiente mejora sobre sus otros abridores para merecer una inmersión en la bolsa de prospectos.

"¿Dejas al [jardinero] Kyle Tucker o al [lanzador] Francis Martes por una pequeña y marginal diferencia en ese Juego 3?", Dijo un explorador. "No lo sé. ¿Lo dejas para conseguir a Britton? Tal vez lo haga".

Bajo un escenario de Plan B, Luhnow tiene la opción de reforzar el bullpen. Si puede agregar a Britton o al zurdo Brad Hand de San Diego a una mezcla de bullpen que incluye a Ken Giles, Chris Devenski, Will Harris y Luke Gregerson, cinco entradas podrían ser suficientes. Como lo han demostrado los Reales y los Indios en los últimos años, todos esos días libres del calendario hacen que sea más fácil para los equipos sacar 12 outs de un partido en la postemporada.

La ofensiva de Houston le da al equipo de lanzadores mucho margen de error. Los Astros lideran la MLB con 557 carreras y un porcentaje de slugging de .500. Ellos se han ponchado 634 veces, la cifra más baja de MLB, y han quedado décimos entre los 30 clubes en bases robadas, por lo que son un equipo diferente al grupo cargado de ponches que perdió ante Kansas City en los playoffs hace dos años. Esa combinación de poder, contacto y velocidad hace que sea difícil imaginar que caerán en octubre, independientemente de la oposición.

"El marcador de anotaciones definitivamente se suprime en los playoffs, pero este equipo va a anotar en la postemporada", dijo un explorador. "No creo que necesiten un pitcheo con una efectividad de menos de 2.00 para ganarla".

Al igual que sus compañeros poderosos en Los Ángeles, los Astros han pasado cuatro meses probando lo buenos que son. En los próximos 10 días, tendrán que decidir el precio que están dispuestos a pagar para mejorar.

Por Jerry Crasnick | Escritor Senior de ESPN