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#MLB: El Quisqueyano Adrián Beltré a las puertas de la historia al acercarse a los 3,000 hits

ARLINGTON, Texas, EE.UU. -- Adrián Beltré sólo quería esforzarse al máximo, rendir de forma consistente y ser respetado en el mundo del béisbol. En sus primeros años en las Grandes Ligas, nunca pensó en cifras históricas como los 3.000 hits.

"Jamás me pasó por la mente estar en una situación como la que estoy ahora", dijo Beltré. "Mentiría si te digo lo contrario. Sólo quería ser un buen pelotero... y cuando juegas por mucho tiempo, las cifras se acumulan".

Ahora con 38 años y en su 20ma temporada en las mayores, el antesalista de los Rangers de Texas empieza la serie del fin de semana contra Baltimore a sólo cuatro hits de los 3.000 en su carrera. Sólo otros 30 peloteros han logrado ese hito, y ninguno nacido en la República Dominicana como Beltré.

El último en conseguir la cifra fue el japonés Ichiro Suzuki. El próximo será el ganador de cinco Guantes de Oro que bateó su primer hit como un novato de 19 años con los Dodgers de Los Angeles el 24 de junio de 1998, cuatro años después que el equipo lo fichó cuando era apenas un muchacho en Santo Domingo.

Esta es la séptima temporada de Beltré con los Rangers, el equipo con el que finalmente disputó una Serie Mundial.

"Uno puede darse cuenta de lo mucho que ama su equipo y el deporte al ver el nivel de intensidad que mantiene", señaló el manager de los Orioles, Buck Showalter. "Tiene que ser elegido al Salón de la Fama en la primera ronda de votación, ¿verdad? O sea, ¿qué más tendría que hacer?".

Beltré podría alcanzar los 3.000 hits el mismo fin de semana que el ex cátcher de los Rangers, Iván Rodríguez, será exaltado al Salón de la Fama en Cooperstown.

Beltré tiene todo tipo de mañas -- detesta que le toquen la cabeza, pide él mismo que los umpires decidan si alcanzó a detener un swing, y en más de una ocasión ha bateado un cuadrangular con una rodilla en el suelo.

Pero detrás de esa fachada hay un pelotero que ama el deporte, que tiene promedio de .286 en su carrera, que acumula 454 jonrones, 1.605 remolcadas, 604 jonrones y ha sido líder de la liga en hits, dobles y cuadrangulares.

"Juega con esa intensidad relajada que uno quiere ver en todos los jugadores. Está muy concentrado, pero también está muy confiado y está seguro de que saldrá airoso en todas las situaciones", comentó el manager de los Angelinos, Mike Scioscia. "Y no cabe duda de que disfruta estar en el terreno".

Scioscia vio esas mismas características cuando todavía estaba en la organización de los Dodgers y observó por primera vez a Beltré como un muchachito de 15 años en la República Dominicana, y después a través de su paso por las menores.

"Creo que uno se maravilla por la consistencia de su rendimiento durante tanto tiempo, y uno sabe que se requiere de mucho para ser bueno por tanto tiempo", dijo el manager de los Marlins, Don Mattingly.

George Brett y Wade Boggs, ambos miembros del Salón de la Fama, son los únicos jugadores que se desempeñaron principalmente en la tercera base que alcanzaron los 3.000 hits. Beltré desplazó a Dave Winfield del 21er puesto en la lista histórica con 1.095 batazos de extrabases, y también desplazó a Carl Ripken Jr. del 15to lugar histórico con sus 604 dobles.

Después de perderse los primeros 51 partidos de esta temporada por una lesión de pantorrilla, Beltré encabeza a su equipo con promedio de .307, además de sumar nueve jonrones y 34 impulsadas en 48 partidos.

Los Rangers tienen seis partidos en casa antes de emprender otra gira. Después de Baltimore, enfrentan a Seattle, otro de los ex equipos de Beltré, y donde lanza el venezolano Félix Hernández, uno de los mejores amigos del dominicano.

Sus compañeros llevan la cuenta de cada hit, aunque Beltré intente no prestarle tanta atención a las cifras.

"Es extraordinario lo que ha hecho en su carrera, y la forma en que lo ha logrado", dijo el torpedero Elvis Andrus, casi una década menor que Beltré, pero el jugador con más tiempo en los Rangers entre los miembros de este roster, al jugar en su novena campaña con el equipo. "No puedo esperar. Creo que estoy hasta más emocionado que él".

Por AP