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Reporte de las Mayores: El Oeste de la Liga Nacional ha sido la división fuerte este año

Nunca tres conjuntos de ese sector han clasificado en el sistema actual; Rockies, Dodgers y Diamonbacks tienen el chance esta vez
A partir de la campaña del 2012 se agregó otro comodín en ambas ligas mayores para dar mayor interés a la serie regular y celebrar un partido de vida o muerte que provoca un gran interés en la fanatica del béisbol.

En tres ocasiones conjuntos de una misma división han efectuado el juego entre comodines, lo que significa que tres equipos de un sector dominaron una determinada liga.

Ocurrió por primera vez en el 2013 cuando los Piratas de Pittsburgh (94-68) fueron anfitriones de los Rojos de Cincinnati (90-72) en el choque de vida o muerte. Ese año los Cardenales de San Luis (97-65) ganaron la División Central.

En el Viejo Circuito se repitió el hecho otra vez con la clasificación de dos comodines de la División Central en el 2015: los Piratas (98-64) enfrentaron a los Cachorros (97-65) en otra estación dominada por los Pájaros Rojos (100-62) en la fase regular.

La única vez que ha ocurrido en la Liga Americana fue el año pasado cuando Edwin Encarnación desapareció la bola contra Ubaldo Jiménez en dramático partido que los Azulejos de Toronto (89-73) eliminaron a los Orioles de Baltimore (89-73), rivales de la División Este, en entradas extras. Los Medias Rojas de Boston (93-69) tuvieron el mejor récord del sector oriental.

Si la campaña terminara hoy, los Diamonbacks de Arizona (34-25) jugarían contra los Dodgers de Los Angeles (35-23) el choque de vida o muerte en la Liga Nacional, circuito que dominan los Rockies de Colorado (36-23).

En la Americana, también podrían clasificar dos clubes del Este. En la actualidad Medias Rojas (31-25) están delante mientras que Orioles (29-26) e Indios tienen marcas idénticas luchando por el otro comodín. Pero todavía no llegamos a la primera mitad de la temporada.

 DATOS.- Albert Pujols ha disparado cuadrangulares contra más de 30 lanzadores dominicanos, así que es justo resaltar que Salomón Torres es el pitcher criollo que más veces enfrentó a Pujols sin permitirle jonrón. Contra Torres el futuro inmortal bateó .400 (25-10), pero sin vuelacercas. Otros dos ante los que no se fue profundo fueron: Carlos Mármol, 22-6 (.273) y Pedro Martínez, 16-3 (.188). Versus los inmortales Greg Maddux (3), John Smoltz (3) y Randy Johnson (6) le fue bien. A dos ases retirados no pudo pegarle cuadrangular en serie regular: Roger Clemens, 35-11 (.314) y Curt Schilling, 20-3 (.150) tampoco a Roy Halladay, 16-2 (.125), ante quien fue dominado…Los 39,701 fanáticos que pagaron para ver el jonrón de Pujols el sábado es la tercera mayor cantidad que presencia un partido en el que un ser humano llega a 600 batazos de recorrido completo. 47,659 asistieron al Yankee Stadium III, cifra tope, la tarde del miércoles 4/8/10 cuando Álex Rodríguez logró la hazaña contra los Azulejos…Apenas 4,779 vieron a Willie Mays conectar el 600 en el espacioso San Diego Stadium…En la pelota local, en las últimas campañas los Tigres de Licey han tenido tres jardineros derechos muy parecidos en el accionar: Domingo Santana, Jorge Bonifacio y Rymer Liriano. Este último fue un primer pick en la Liga Dominicana y era el más cotizado, pero ahora los otros dos están como titulares y en el caso de Santana es figura importante en la alineación de un conjunto (Milwaukee) que está en primer lugar en su división. Liriano, por el contrario, se ha quedado rezagado, su futuro en las grandes ligas es incierto y todavía no ha resuelto en el circuito otoño-invernal. Ah, la pelota…Danny Santana tuvo su mejor juego en las Mayores al pegar jonrón, dos dobles y sencillo con tres anotadas y tres impulsadas en el triunfo de los Bravos ayer sobre los Rojos…Ryan Zimmerman sigue matando en la mejor campaña de su carrera. Luego de su actuación de ayer en la fiesta de palos que los Nacionales ganaron 11-10 a los Atléticos, el inicialista exhibe una bestial línea ofensiva con .374-.421-.713 y va rumbo al Juego de Estrellas al que no asiste desde el 2009. Zimmerman es líder en bateo, slugging, OPS (1.133), impulsadas (48) y colíder en extrabases (34). Esas son cifras de JMV, pero este jugador tendría que avasallar, pues no tiene la estirpe de otros y los votantes le aplicarían la teoría de que la ofensiva de Washington la comparte con Bryce Harper y Daniel Murphy, entre otros. Claro, a veces ocurre lo contrario como sucediera el año pasado cuando Rick Porcello ganó el Cy Young a Justin Verlander…George Springer abrió el juego con jonrón por sexta ocasión en esta campaña…Los Astros ganaron su décimo en fila y van a la segunda temporada de 100 triunfos en su historia…El intermedista Whit Merrifield, de los Reales, extendió a 19 su cadena de juegos con hit, la más larga de este año en las Mayores. Y pensar que comenzó la temporada en Triple A y fue subido el 18/4…Real Madrid volvió a imponer su clase en Europa con la fuerza indetenible de Cristiano Ronaldo, quien ganará otro Balón de Oro. Van mis felicitaciones para dos de los más grandes seguidores dominicanos del equipo merengue, Alberto Caminero, mi amigo y compañero  durante dos décadas en esta redacción y mi hermano Yancen Pujols. Que difícil es soportar a esos caballeros.

 CITAS.- “Él Zach Davies) mantuvo la bola bajita. Mantuvo la pelota afuera. Cambió las velocidades. Pienso que si usted ve los turnos al bate de hoy (ayer) nosotros no logramos muchos buenos swings”, dijo Dave Roberts, el manager de los Dodgers, después de ser blanqueados por el abridor de los Cerveceros durante seis entradas.

 JONRONES DE DOMINICANOS.- Nelson Cruz (14-298), Miguel Sanó (14-57), Domingo Santana (10-29), Maikel Franco (7-46), Eduardo Núñez (3-37), Danny San tana (2-11), Arismendy Alcántara (1-11).

Por Rolando Guante / El Nacional