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#MLB: Aaron Judge y los Yankees con proyecciones históricas

Los Yankees de Nueva York y jonrones ha sido una de las combinaciones de palabras más rutinarias de Grandes Ligas desde que Babe Ruth llegó a la Gran Manzana -- como regalo divino, cortesía de los Medias Rojas de Boston -- en 1920.

Ruth lideró la Liga Americana en jonrones en 10 de sus primeros 12 años con los rayados y teminó su carrera pegando 659 de sus 714 vuelacercas en 15 temporadas con los Yankees, que desde entonces convirtió en una rutina el encabezar el circuito anualmente en pelotas enviadas fuera del parque.

En su rica historia de campeonatos (27 Series Mundiales y 40 títulos de liga), personajes legendarios (56 jugadores, managers, ejecutivos y narradores del Salón de la Fama jugaron toda o parte de sus carreras con Nueva York) y jonrones (líder absoluto de la historia, con 15,503, de acuerdo a baseball-reference.com), los Yankees han superado la barrera de los 200 vuelacercas en 15 ocasiones, más recientemente en 2015 (212).

Sin embargo, guiados por el jardinero novato Aaron Judge y con una nómina sin el tradicional cúmulo de estrellas a que nos tienen acostumbrados, los Yankees del 2017 están en ruta a quebrar el récord de jonrones por equipo en una temporada, que establecieron los Marineros de Seattle en 1997, con 264. La marca particular de los Yankees es de 245, lograda en el 2012.

Nueva York entra a la tercera semana de junio encabezando las ligas mayores con 102 cuadrangulares, la mayor cantidad de su historia en los primeros 60 partidos de una temporada, y con seis peloteros de 10 o más jonrones (Judge 21, Brett Gardner 13, Matt Holliday 13, Starlin Castro 12, Aaron Hicks 10 y Gary Sánchez 10). Ocho jugadores del club tienen seis o más jonrones y 13 han pegado al menos uno este año.

De mantener su actual frecuencia jonronera de 1.7 por encuentro, los Mulos del Bronx terminarían la temporada con 275 tetrabases. Ruth tuvo cuatro de los cinco mayores totales de jonrones de los Yankees en una temporada (60 en 1927, 59 en 1921 y 54 en 1920 y 1928), pero sus equipos nunca pasaron de 160 y solamente cuatro veces superaron la barrera de los 150 (160 en 1932, 158 en 1927, 155 en 1931 y 152 en 1930).

Judge bateó dos jonrones el domingo (11 de junio) contra los Orioles para subir su total de la temporada a 21 y mejorar su proyección de la temporada a 57, un número que lo dejaría un poco atrás del récord del club, pero le daría la marca para un bateador derecho, establecida por el dominicano Alex Rodriguez (54) en el 2007. "A-Rod" tuvo 22 en los primeros 60 juegos de los Yankees ese año.

Curiosamente, cuando Ruth se convirtió en el primer jugador de la historia con 60 cuadrangulares en una temporada de Grandes Ligas, pegó los números 19 y 20 el 11 de junio, mientras que Roger Maris, en ruta a superar el récord de Ruth con 61 en 1961, también descargó sus #19 y #20 el 11 de junio.

En el caso de Judge, llama más la atención la distancia recorrida por sus jonrones (8,713 millas) que la frecuencia de los mismos. Desde que ESPN comenzó a medir la distancia de los cuadrangulares con un método científico certero, el batazo de 496 pies de Judge el domingo contra Baltimore es el más largo de Grandes Ligas y el tercero que vuela al menos 495 pies. El curazoleño Wladimir Balentien y Giancarlo Stanton tuvieron, cada uno, uno de 495 pies.

En el swing de su cuadrangular en la primera entrada del juego del sábado contra Chris Tillman, Judge sacó el bate a 121.1 millas por hora, el récord desde que Statcast comenzó a llevar esa estadística en el 2015. Judge superó su propio récord (119.4 MPH) en un jonrón contra los mismos Orioles el 28 de abril.

Judge no solamente está pegando jonrones. El toletero de 25 años comienza la semana liderando la Liga Americana, también, en bateo (.344) y carreras impulsadas (47), los departamentos que componen la difícil Triple Corona de bateo. El inicialista Lou Gehrig (.363/49/166 en 1934) es el único Yankee con una triple corona.

Pero además, Judge es el líder de votos recibidos de parte de los aficionados para la conformación del equipo de la Liga Americana que enfrentará a la Liga Nacional en el Juego de Estrellas del "Big Show" del próximo 11 de julio en el Marlins Park de Miami. También es el favorito a los premios Novato del Año y Jugador Más Valioso, una combinación que solo han logrado Fred Lynn (1975) y el japonés Ichiro Suzuki (2001).

Más importante que todo lo anterior, Nueva York (37-23) ha ganado cinco partidos consecutivos y siete de los últimos 10 para sacar ventaja de cuatro partidos sobre Boston en la batalla por el primer lugar de la División Este del joven circuito. Su diferencial de +115 carreras (353 anotadas y 238 permitidas) supera por 17 al segundo mejor, los Astros de Houston.

Nueva York no ha ganado su división desde el 2012, un lapso de cuatro años, la sequía más larga de la franquicia desde la "Gran Depresión Yankee" de 1982-1994, cuando estuvo 13 años sin jugar en los playoffs.

Pero el presente es brillante, gracias en gran parte a los jonrones y Judge.

Por Enrique Rojas / ESPN Deportes