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#MLB: Cinco equipos que podrían llegar a firmar al cubano Luis Robert

La lucha para firmar al destacado prospecto cubano Luis Robert comenzó de manera oficial.

Se espera que Robert consiga un bono multimillonario, y debido a que le fue autorizado firmar antes del 15 de junio, varios equipos que sobrepasaron la cantidad de dinero que podían invertir para el período de firmas internacionales 2016-2017 -una lista que incluye a los Atléticos, Astros, Bravos, Cardenales, Nacionales, Padres y Rojos- siguen en carrera para firmarlo. Esos mismos equipos no podrán firmar a prospectos internacionales por más de US$300.000 durante el próximo período de firmar a jugadores internacionales que comienza el próximo 2 de julio. Y hay otros clubes que ya están fuera de carrera.

Sea cual sea la novena que termine haciéndose con los servicios de Robert, es probable que el fenómeno de 19 años no llegue a las Grandes Ligas hasta el 2019, como lo más pronto. Yoán Moncada, otro prospecto de las cinco herramientas que firmó tras salir de Cuba con 19 años, fue por el carril rápido y debutó en las Mayores el año pasado, menos de 18 meses después de haber firmado con Boston.

¿Dónde terminará Robert? Vamos a darles un vistazo a los principales candidatos.

LOS FAVORITOS

Medias Blancas: El joven y talentoso Robert luce como la clase de pelotero perfecto para un equipo en reconstrucción que no espera competir sino hasta el 2019. Chicago firmó al primera base cubano José Abreu en el 2013 y obtuvo en un cambio a Moncada en diciembre, construyendo así una reputación como uno de los equipos más agresivos en el mercado internacional. Además, los Medias Blancas no son unos de los clubes penalizados por sobrepasar el monto estipulado parar firmas internacionales durante el actual periodo, lo que significa que podrían contar con los millones necesarios para firmar a un jugador como Robert. Otra cosa a considerar: Chicago no ha sido mencionado como el destino de ningún prospecto de alto calibre para el próximo período de firmas internacionales que arranca el 2 de julio, lo que podría funcionarles si incurren en la pena máxima y no pueden firmar a jugadores por más de US$300.000 si superan el límite actual por firmar a Robert.

Padres: San Diego ya está comprometido con cerca de US$80 millones, incluidas las penalidades por excederse, por 45 prospectos fichados durante el actual período de firmas internacionales, y ha demostrado la voluntad para invertir millones con el objetivo de mejorar su futuro. El club tiene un historial reciente con cubanos, tras haber conseguido al lanzador zurdo Adrián Morejón por US$11 millones, al jardinero Jorge Ona (US$7 millones) y a los derechos Michel Báez (US$3 millones) y Ronald Balanos (US$2.25 millones), además de los zurdos Osvaldo Hernández (US$2.5 millones) y Ramón Pérez (US$400.000) durante el actual ciclo de contrataciones internacionales. ¿Será Robert el próximo?

Cardenales: San Luis ha estado activo en el mercado internacional, gastando alrededor de US$11 millones durante el actual periodo de firmas en 26 prospectos, entre ellos los cubanos Jonatan Machado (US$2.35 millones), Randy Arozarena (US$1.25 millones) y el lanzador Johan Oviedo (US$1.9 millones). Y no es un secreto que los Cardenales han estado siguiendo a Robert por varios meses. Su llegada podría darle un impulso instantáneo a una organización que necesita talento, especialmente cuando se considera que los Cardenales tendrán un número limitado de selecciones en el draft del 2017 y que están entre el grupo que equipos que recibirán la pena máxima en el próximo período de firmas internacionales que inicia el 2 de julio.

Rojos: Cincinnati firmó a dos peloteros cubanos (el campocorto Alfredo Rodríguez por US$7 millones y el lanzador Vladimir Gutiérrez por US$4.75 millones) durante el actual período de firmas y han emergido como uno de los equipos más activos en el plano internacional durante los últimos años. Incluyendo las penalidades, el club ha gastado cerca de US$20 millones en más de 20 prospectos internacionales desde el 2 de julio y ha demostrado que invertirá lo que sea necesario si se trata del jugador adecuado para la organización. Dicho eso, Cincinnati sabe que Robert es un jugador con un perfil muy alto y no están tan seguros de poder ganar una guerra de ofertas.

Astros: Houston gastó cerca de US$9 millones en 27 prospectos internacionales desde que comenzó el ciclo vigente de firmas en julio pasado, un listado que incluye al pitcher cubano Cionel Pérez (US$2.5 millones) y al campocorto y también cubano Aníbal Sierra (US$1.5 millones). El monto actual invertido, cuando se incluyen las penalidades, es de más de US$15 millones. Sí, los Astros estaban presentes durante las pruebas abiertas de Robert y también lo han visto trabajar de forma privada, pero el precio tendrá que ser adecuado para ellos si van a firmar a otro joven jardinero. El club ya tiene mucha profundidad en los jardines dentro de la organización gracias a la presencia de jugadores como Derek Fisher, el dominicano Teóscar Hernández y Preston Tucker en Triple-A Fresno y Drew Ferguson, el cubano Alejandro García y el dominicano Ramón Laureano en Doble-A Corpus Christi. Los Astros también están llenos de patrulleros en los distintos niveles de Clase-A.

¿LA SORPRESA?
Atléticos: Oakland invirtió US$5.6 millones en tres prospectos (el jardinero cubano Lázaro Armenteros y los campocortos dominicanos Yerdel Vargas y Marcos Brito) y tiene compromisos por más de US$10 millones en el mercado internacional desde el 2 de julio una vez se incluyen las penalidades por haberse excedido del monto de sus bonos estipulado para firmas. Los Astros han demostrado mucho interés en Robert y podrían sorprender a todos firmándolo. Recuerden, fue Oakland quien sacudió al mundo en el 2012 cuando se hizo con Yoenis Céspedes, en su momento considerado el jugador más completo salido de Cuba, por cuatro años y US$36 millones.

FUERA DE CARRERA
Angelinos, Azulejos, Cachorros, D-backs, Rays, Medias Rojas, Reales y Yankees sólo pueden firmar a jugadores por US$300.000 o menos durante el actual período, lo que los deja fuera de la competencia por firmar a Robert.

Por Jesse Sánchez 
MLB.com